第三届国际midi技能研究切磋会现场,初始引入电子MIDI乐器设备

中国乐器协会网讯:2014年10月13日,由中国乐器协会与美国MIDI制造商协会精心策划、组织的“首届国际MIDI技术研讨会”在上海成功举办。

从当前的市场发展现状看,卡西欧和Roland品牌都针对国内普及市场推出价位在3000~4000元的中低端数码钢琴和电鼓产品,当国际电子乐器制造商瞄准我国中低端乐器消费市场后,留给国产电子乐器的生存空间还有多大?这种市场竞争态势引发行业人士的担心。价格战打到这个状态,市场需求没有明显增长,最终结果只能是所有企业在固有的市场空间进行激烈残杀了。从OEM的机制看,海外品牌还会寻找国内电子企业进行代工,继续留给国内电子乐器企业相应生存空间,但市场利润日趋低薄已成定局。

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上世纪90年代,国际MIDI协会分离出两个组织,即美国MIDI制造商协会和日本电子乐器制造商协会。美国MIDI制造商协会负责全球MIDI技术研发推广,日本电子乐器制造商协会职能仅限于日本本土。故全球MIDI乐器制造商加入美国MIDI协会,而日本电子乐器制造商仅加入本国行业协会,较早加入美国MIDI协会的是深圳美得理和上海华新、吟飞电子等。从技术层面讲,我国电子乐器企业作为美国MIDI协会的会员单位,并未参与国际MIDI技术标准的讨论与制修订,基本处于被动跟随的生存状态。国内电子乐器企业为何没有实质性创新,根源在于企业发展没有创新需求,企业愿景过低,导致商业动作偏弱。从商业运营意识看,国内企业经理人要具备胆识和魄力。

赵易天 葛兴华 陈强斌

在上世纪80年代,中国进入改革开放时代,国内大型电台和电视台的录音棚在采购录音设备过程中,开始引进电子MIDI乐器设备。那个年代,这些乐器主要应用于流行音乐录制,即通过MIDI合成器模仿不同声部的乐器声音,从而降低录音成本。后期,音序器被引入,录制的声音控制信息用数字信号分轨记录在音序器设备中,再指挥音源进行声音统一回放,这些都成为早期典型的MIDI应用案例。从历史发展角度看,上世纪80年代音乐家利用电子音乐设备完成作品创作,中国MIDI技术应用基本与海外同步,但设备应用仅限于专业音乐人群。

上海乐器展组委会在不断完善展览会的展示、商贸、文化、演艺平台功能之后,今年更是扩展了音乐教育和技术平台功能,作为展会期间的首次技术交流活动,在主办方对MIDI国际技术研讨会活动的大力支持下,“首届MIDI技术研讨会”取得圆满成功。

龙8官方网站,国内MIDI技术创新发展瓶颈

对于MIDI技术的应用范围,盛子斐会长也用了“相当广泛”来概括,除了电钢琴、电子琴、电鼓等大家熟知的电子乐器以外,很多传统乐器的数字化后,也都有了midi接口。而与计算机相关的MIDI应用软件、外设、音响、游戏机以及舞台照明等设备就更多了。可以说电脑技术促进了MIDI技术的发展。

从当前MIDI技术研发现状看,通过iPad载体将钢琴训练APP程序连接到数码钢琴的技术研发,已不是什么新鲜话题,包括美国的在线音乐教育公司和新跨乐公司推出的I
CAN
MUSIC技术项目等,都已具备类似成熟完善的技术研发和推广实力。这个MIDI技术应用已不再是未来市场的主导趋势。从2008年至今,乐器若不能适应市场需求变化,不通过其他辅助方式协助乐器研发向智能化方向发展,那么企业便基本错失智能化乐器研发的市场机遇。如果国内企业在此阶段进行长时间徘徊,很难取得长足发展和市场业绩。

研讨会上,美国MIDI协会主席汤姆·怀特、谷歌互联网专家栾·比尔、YAMAHA公司技术专家河合·虑野分别做了主题发言,分别从MIDI普及教育、当前MIDI技术发展现状与趋势、MIDI技术与乐器制造结合等三个维度做了精彩阐述。随后举行的嘉宾论坛上,与会嘉宾围绕加强行业合作、深化行业交流、推动MIDI知识普及、促进企业国际合作、共同提升MIDI技术标准等问题友好、坦诚地交换了意见。

1983年,MIDI技术标准诞生。在其问世前,中国MIDI相关产业并不存在。在欧洲和北美国家和地区,主要通过电发声技术模拟传统乐器,研发早期电声键盘乐器,体现出电子合成器的历史发展轨迹。这种电发声技术最初从键盘乐器开始,而后扩展至打击乐、吉他和吹奏乐器中。当时,行业人士希望不同电发声乐器之间能够连接起来,并进行数据通信。美国、欧洲、日本电子乐器公司的研发者开始商议,如何在不同电子乐器间建立信息传递通用标准,MIDI标准由此应运而生。音乐家的乐器应用需求,导致电子乐器迈进数字乐器时代,电子乐器之间由此依赖数字信号完成声音控制信息通讯。

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对于国内企业而言,在跟随发展战略中,低价是参与市场竞争的主要特点,产品功能够用即可。其实,并非国内企业不具备类似的技术研发实力,只是制造者的意识并未上升到这个层面。当前,
国内电子乐器企业的市场战略是扩大数码钢琴、电子鼓和双排键电子琴产能,并未对电子乐器行业的总体趋势具备客观的研判,以及如何通过创新产品引领未来市场的发展。

栾·比尔 汤姆·怀特 河合·虑野

从乐器技术发展看,MIDI技术创新首要问题是激发消费者的兴趣。其次,是渠道的创新,让普通音乐爱好者也有兴趣逛逛乐器店;再者,乐器爱好者具有参与学习的动力,有无数的创新音乐家诞生,吸引更多的音乐爱好者参与其中,如此才形成MIDI乐器产业的良性循环。如果缺乏创新的驱动力,那么乐器产业就会逐步呈现出下滑落寞的生存状态。行业的生意会被摄影、手机游戏、旅行、演唱会各种文化消费市场所蚕食,说到底,国内电子乐器行业的未来竞争对手不在行业内,而是来自行业外的市场竞争。抛开创新战略,从最实质性的措施是由中国乐器协会倡导下,创立MIDI工作委员会,促使国内MIDI技术相关企业参与进来,在协会平台上认知MIDI技术标准的现状与未来发展,从而共同参与到新的MIDI标准的制修订工作中来。通过MIDI技术论坛、鼓励技术创新,刺激电子乐器企业共谋创新发展。创造良性的行业技术交流氛围,有效发挥MIDI工作委员会的平台作用。未来的市场发展是综合服务的竞争,MIDI技术行业在开放,各种市场元素参与其中,从海外品牌到风投资本的进驻,在互联网时代,各类行业资源整合充满了未知和变数,至少市场路线不清晰的态势下,仁者见仁,智者见智。

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上世纪90年代初期,
MIDI协会推出电子声音标准格式,即GM通用MIDI标准(Roland GS、YAMAHA
XG为扩展通用MIDI标准)。从这个时间节点,MIDI技术也从专业音乐领域走向艺术院校和音乐制作爱好者。最早MIDI标准是物理接口加上数字协议标准,即5针MIDI数字接口。随着电脑应用技术的普及,电脑音频接口和传输技术日趋流行,MIDI技术扩展到USB物理接口,完成数字音乐控制协议传输,后来具有更高传输速率的火线音频接口出现,最后扩展至局域网的网线和无线WIFI数字信号传输系统。由此,MIDI技术扩展到IT互联网技术应用当中。发展到此阶段,MIDI技术已经脱离其最初5针物理接口的限制;其次,数字传输协议遵循7比特编码形式,其传输速度和精度受到音乐家的挑战,更高速度和精度,更加智能的MIDI技术协议成为市场的迫切需求。美国MIDI协会的工作组一直致力于MIDI技术HD高级版本的研发,但新标准涉及大规模乐器标准的重新实施与制修订,成本高,技术转换周期拉长,导致新的MIDI标准延迟问世。

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MIDI技术标准30年历史变迁

首届国际midi技术研讨会现场

面对未来,移动互联网成为市场潮流。从总体看,企业发展无论从产品硬件研发着手,或从应用和渠道着手,需要符合市场潮流与方向。但要看到的是,这种发展方向会引发行业的变革,甚至会颠覆电子乐器行业现有的零售支付方式、乐器形态、软件应用,以及人们参与音乐与分享交流音乐的模式。国外有很多看似不入流的MIDI技术企业,正在面对未来市场进行新技术的应用和产品研发,他们今天貌不惊人的动作,或许会改变未来MIDI乐器市场格局。

作为展会主办方,乐器协会从技术创新角度支持产业发展,策划筹备国际MIDI新技术研讨会,主题设为《谷歌与MIDI技术结合的互联网音乐体验》。特邀美国MIDI制造商协会互联网专家栾·比尔、日本电子音乐事业协会暨YAMAHA公司技术专家河合·虑野悉数到会,进行专题技术讲座和经验交流,并同我国MIDI协会会员单位以及个人进行对话交流。活动还邀请中国乐器协会MIDI工作委员会常务副主任、得理乐器集团上海公司总经理葛兴华、中音公司总经理赵易天和上海计算机学会会长、上海音乐学院音乐工程系主任陈强斌,共同就MIDI应用进行了热烈探讨。全场活动由中国乐器协会秘书长曾泽民主持。作为MIDI在中国内地首次举办的专业技术活动,希望通过这次活动推动国内midi的应用和发展,捕捉乐器科技发展趋势,促进行业音乐人口增加。

移动互联决定MIDI未来发展

考虑到国内众多MIDI应用的相关企业对MIDI标准的了解程度并不高,国际MIDI研讨活动之前,电鸣乐器分会和MIDI技术工作委员会特别在上海乐器展之前策划安排了一次国内MIDI相关行业的交流活动,请国内MIDI技术相关企业代表共同开展技术交流,预先普及MIDI技术标准,让更多MIDI应用相关的企业能够多了解、多接触MIDI标准,在国际性的相关技术活动中取得更好的效果,促进和推动国内MIDI应用产业的进一步发展。

以数码钢琴市场研发为例,从专业化市场走向低价便携大众商业消费模式,使得卡西欧数码钢琴在电商平台具有了先入为主的优势。但市场现实状况是,MIDI技术依托下的数码乐器在国内并未催生新生市场,产品难以在国内求得批量化生产,多数企业只是在固有市场空间求得利润。未来MIDI乐器发展空间不仅是互联网的时代,更确切的说是移动互联网的时代,在iPad等移动终端上进行MIDI技术创新应用,一定要符合移动互联网的发展思路。在电脑音乐时代,MIDI技术背景下的软硬件技术并未推翻行业发展模式,只是做了有效延伸和推广。可当年的YAMAHA、Roland、Korg并未抓住这个市场机遇,只有M-Audio抓住这个契机,仿佛成为当时最明星的MIDI技术企业。可以说,所有MIDI技术厂商都是市场发展的亲历者和见证者,但M-Audio最终并未颠覆YAMAHA、Roland、Korg的发展模式。

活动的主要发起方—中国乐器协会电鸣乐器分会盛子斐会长在接受记者采访时强调,MIDI技术规范,尽管在上世纪80年代建立之后变化不大,但由于其和计算机技术紧密相连,因此,此后,Midi协议跟随新的连接机制和新的市场应用的发展而不断发展,持续升级和扩展。可以说,MIDI技术是在不断的应用中得到发展。

从上世纪80年代启程,MIDI技术标准走过30年发展历程。当MIDI技术从电子乐器产业延伸到IT互联网领域后,MIDI标准协议走进当代智能手机和平板电脑世界。在移动互联时代背景下,MIDI技术让人们觉得既熟悉,又是陌生。有专家预言,当MIDI标准协议下的乐器研发与移动互联技术结缘时,
将会颠覆原有电子乐器行业的生存模式和产品消费习惯。面对下一站移动终端市场,国内电子乐器产业如何生存立足?为此,
本刊利用2014上海乐器展MIDI技术标准论坛的契机,专访了中音公司董事长赵易天。

MIDI的全称是Musical Instrument Digital
Interface,译为乐器数字接口,是一种实现电子乐器之间,以及电子乐器与电脑之间进行通信的世界通用的标准协议。MIDI标准协议于1983年正式公布,定义了MIDI文件传输的最基本指令,解决了不同电子乐器之间的兼容问题。

其次,中国企业的管理结构导致企业参与国际MIDI技术开发的程度也非常有限。在美国每年的NAMM
SHOW举办的MIDI技术年会,基本都是企业经理人到场听会。早前,国内企业经理人都有技术研发背景,但随着企业规模拓张,这些经理人已基本不参与技术研发工作,企业技术中心职能仅限于完成企业产品开发,企业技术人员并未得到足够授权参与国际MIDI技术标准的研发和制修订。不像日本YAMAHA和Roland等都指派专职技术人员,代表企业进行MIDI新技术标准的制修订。美国MIDI技术协会的年会通知派发到企业负责人手中,是否得到足够的重视?这又是一个非常现实的问题。从形式上看,我国电子乐器企业与美国MIDI技术协会保持着会员关系,但与技术标准的制修订并未有实质性关系。特别是国内企业在MIDI技术研发领域缺乏专业英语人才,也给MIDI标准的制修订造成语言障碍。据粗略统计,国内电子乐器企业多以零配件组装为主体,且多数并非MIDI技术协会的会员。低成本,依靠零配件组装参与市场竞争,构成国内电子乐器产业发展的真实写照。

通过近30年发展,国内音乐院校师生和录音棚的音乐制作者基本熟悉了MIDI技术标准,但大部分人群仅知道MIDI技术词汇,对其中的含义并不知晓。尤其是后续MIDI标准扩展到不同的电脑平台后,MIDI技术应用也从单纯的5针物理接口设备走向多元化的发展道路;其次,在中国MIDI技术应用并非是原创性的应用,多数属于外来技术。随着电脑技术的普及,音频技术应用范畴日趋广泛,早期需用数字键盘调动电脑中存储的音色,而现在只要将一段音频片段,直接导入到音序器软件的音轨中,皆可随意进行音频剪辑和拼贴。MIDI技术在社会大众中的影响力有逐步弱化趋势。当前,苹果和谷歌公司都已成为美国MIDI协会的会员单位,当代MIDI技术应用已扩展到其他行业,与海外MIDI技术发展态势相比,我国的电子乐器行业还停留在最初的MIDI协议概念下。

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